欧洲议会转向远程口译的幕后花絮

 

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欧洲议会 (EP) 已采用了一个新的远程口译平台,这是 Covid-19 大流行所必需和加速的举措。

根据 EP 会议组织主任 Anna Grzybowska 的说法,在大流行之前,该机构一直计划为会议参与者提供远程选项。Covid 将 EP 最初设想的作为一项附加服务纳入主流,以扩大有限的会议容量。

Grzybowska 说,“一旦 Covid 来袭,会议中对语言的需求爆发,我们就不得不将计划在两年内交付的东西压缩到几个月内。”

在转向远程多语言技术时,EP 还必须考虑继续在布鲁塞尔亲自工作的员工和自由口译员的需求。口译员必须彼此分开工作,会议设备一次只能由一名口译员使用,而不是在两三个人之间共享。EP 选择的工具必须与其现有的现场设备连接。

在推进Interactio之前,EP 考虑了三个候选平台。为了让与会者在每次会议中都能获得口译服务并进行有意义的互动,Grzybowska 的团队仔细研究了聊天功能、会议内网络以及语言服务和口译服务。“我们知道这些平台能够做到这一点,”她说。

地理位置给一个平台带来了障碍,该平台的服务器位于美国。Grzybowska 解释说:“从我们数据保护的一般规定来看,这会大大减慢我们的速度。” (然而,她指出,与海洋转移相关的问题已得到解决。)

EP 的搜索还优先寻找具有全天候服务和实时解决技术问题能力的提供商,这在高层会议中尤为重要。

进入深渊

Grzybowska 回忆道:“从 3 月初到复活节,我们经历了这个非常艰难的阶段,最终导致了服务迁移。” “我们都低估了它对整个工具功能的影响。版本 1 到夏天就稳定了。”

造成时间压力的一个主要因素是需要通过立法以解除对欧盟救济资金的封锁。为此,Grzybowska 说,第一次审判会议实际上是最高级别的。这也使最高当局能够通过在其他用户之前尝试新的远程解决方案来以身作则。正如预期的那样,从一开始就遇到了挑战。

Covid 将 EP 最初设想的作为一项附加服务纳入主流,以扩大有限的会议容量

例如,Grzybowska 说:“我们从一种完全不是最佳的连接这些会议的方式开始,那就是平板电脑。这是通过我们这里的防火墙的最快方式。” 代表的其他设备配置了阻止平台和工具的规范,阻止代表连接或参加会议。

Grzybowska 的团队引入了一个简单的红色(负面)/绿色(正面)反馈系统,以在逐个会议的基础上衡量用户对远程平台的满意度。Grzybowska 报道说,EP 现在享受了数周的大部分绿色评级。

尽管 EP 放慢了第二个版本的推出,部分原因是在最初的服务迁移过程中吸取了教训,但 Grzybowska 表示这些改进值得等待——最近与 700 名远程参与者的会议证明了这一点。

与“标准”设置不同,更新版本增加了原始校准的带宽以改善声音。更好地了解 Interactio 中的参与者,虽然从技术角度来看并不重要,但对客户体验来说非常重要。

对于 EP 参与者,与 EP 如何运行会议相关的更新,例如调整请求发言的人的显示方式以及演讲者可以看到的内容。

口译员的很大一部分工作意味着改进声音传递给口译员的方式,改进平台与 EP 会议设备的接口方式,以及处理干扰音频反馈。Grzybowska 指出,EP 现在正在讨论对这些功能进行微调。

重击

到 2021 年 1 月,口译员仅在布鲁塞尔现场工作——EP 安装了带屏幕的移动隔间,每个口译员都需要相当大的空间,限制了口译员的数量。Grzybowska 说:“如果我们不能在现场安装它们,我们就不会向我们的客户提供这种语言。”

“如果我们让我们的代表习惯没有语言,从长远来看,这对需求来说是非常不利的”

这些限制对代表人数较少的语言产生了更大的影响,例如瑞典语、芬兰语、马耳他语和立陶宛语。Grzybowska 指出,EP 的目标是将口译恢复到 Covid 之前的水平,从而为所有成员提供平等的权利。

“如果我们让我们的代表习惯没有语言,从长远来看,这对需求非常不利,”她说,“但我们希望我们能够做到这一点。”

然而,在 EP 目前空置的法国斯特拉斯堡位置设置额外的口译员已经扩大了服务范围。它也可以作为欧洲议会考虑在维也纳、里加和卢布尔雅那等城市建立的几个区域中心的试运行。

当地或附近自由职业者的可用性将是选择未来区域中心的任何位置的一个因素。在扩展到斯特拉斯堡之前,严格的旅行限制意味着 EP 的大部分工作都交给了布鲁塞尔的口译员。(EP从2020年5月开始取消与合同口译员的合同,为延期合同提供一次性付款。截至2020年10月,EP继续滚动取消合同,并提出向符合条件的口译员支付在线课程费用与此同时。)

Grzybowska 强调,EP 的计划必须包括在大流行期间被排除在口译工作之外的口译员:“我们真的需要思考,如果这种情况持续更长时间,我们将如何保持提供的能力?我们将如何留住这些人?如果他们需要支付租金而没有工作,他们会完全消失并转向其他事情吗?”

当然,建立区域中心会带来其自身的复杂性。Grzybowska 表示,EP 将尽可能复制斯特拉斯堡模型,但“它变得更加复杂,因为我们离我们的场所越远,我们对网络和设备质量的保证就越少。”

摆脱“变焦疲劳”

尽管疫苗在世界各地推出,但 EP 与其他所有人一样,正试图围绕不断变化和不可预测的情况提前计划。Grzybowska 怀疑 EP 的会议和会议能否在夏季之前恢复正常。

她说,在那之前,最大的挑战是客户和口译员都经历过的“变焦疲劳”。然而,除此之外,远程多语言技术可以为 EP 提供新的机会,例如从海外引进原本无法参加会议的演讲者。

“我们认为这是一个利基市场,”Grzybowska 说。“我们不认为这是我们活动的主流延伸。”